中国天眼”成为“世界巨眼”
2021-11-05 17:26:23    《中国少年报》

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  不久前,中国科学院国家天文台宣布:被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST),于北京时间2021年3月31日零点,向全世界天文学家发出邀约,征集观测申请。这也意味着,从现在起,“中国天眼”已成为“世界巨眼”,正式向全世界开放。

  “中国天眼”的“独门绝技”

  位于中国贵州的世界最大单口径射电望远镜(以下简称FAST),相信大家对它的名字都不陌生。作为具有我国自主知识产权、世界最大单口径、最灵敏的射电望远镜,FAST确实有不少“独门绝技”。

  绝技一:大口径,

  “看”得远。要想知道一架射电望远镜厉害不厉害,最先要看它的灵敏度。灵敏度越高,望远镜探测微弱无线电的能力就越强,就能看得更远、听得更清。要想提高灵敏度,就必须扩大望远镜的口径。FAST的口径达到了世界之最——500米,总面积达25万平方米,相当于30个足球场那么大,这让它能接收到接近宇宙边缘的电磁信号。

  绝技二:灵活自如的“眼睛”。如果把FAST比作一只巨大的眼睛,那么它的“眼球”直径就有500米,“眼珠”直径有3 0 0米。观测天体时,它能随着天体的方位和变化灵活地转动“眼球”,用“眼珠”探测、汇聚电磁波。

  绝技三:毫米精度。

  “眼睛”大还不够,还得能聚光!FAST能把30个足球场那么大范围的信号,聚集在药片大小的空间里,这都归功于“眼睛”上细如发丝的毫米级精度:用来编织索网的7000多根手臂粗细的钢缆,每一根的加工精度都在1毫米以内;天线精度可达3毫米,每一块小面板的精度可达1.5毫米。

  绝技四:深空猎手。

  巨大而灵巧的FAST能“冲出”银河系寻找新星,还可能观察到早期宇宙的蛛丝马迹,揭秘宇宙的起源和奥秘。作为世界最大的单口径望远镜,FAST将在未来达20~30年,保持世界一流设备的地位,当之无愧地成为“望远镜家族”的“掌门人”。

  “中国天眼”任重道远

  自2020年1月通过国家验收启动运行以来,FAST运行得稳定又可靠,发现的脉冲星数量已经超过300颗,在快速射电暴等研究领域也取得了重大突破。相信在这次发出邀约后,“中国天眼”将以更加开放的态度向全球提供研究设施,给世界天文学界提供更多的观测条件,为努力推动世界科技发展和人类文明进步,贡献更多的中国智慧!(侯朗)

 

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